O que significa um índice de dissimilaridade ser simétrico ou assimétrico?

Requisito para entender a postagem:

  • saber o que são índices de dissimilaridade

Vamos começar pelos casos especiais, os índices assimétricos.

Digamos que você está interessado em saber como algumas espécies de aranhas estão se distribuindo e estabelecendo ao longo de um fragmento. Você realizou coleta de suas três espécies em suas cinco parcelas e obteve a seguinte tabela depois de tabular os dados.

Vamos interpretar algumas coisas fáceis de observa na tabela acima.

Sp 1

Sp 2

Sp 3

Parcela 1

0

15

10

Parcela 2

0

11

16

Parcela 3

1

6

3

Parcela 4

5

19

15

Parcela 5

13

14

8

O que significa uma espécie ocorrer em dois locais diferentes?

Vocês vão me dizer que pode significar muitas coisas mas o que temos alguma confiança para responder é que. Ambas as parcelas ofereceram condições e/ou recursos mínimos para que a espécie ocorresse.

E no caso oposto? Ausência em dois locais diferentes?

Também pode ter múltiplos significados mas nesse caso a nossa confiança em arriscar um motivo caiu drasticamente. De acordo com a teoria do nicho ecológico de Hutchinson, o nicho é N-dimensional mas cada dimensão provavelmente é unimodal. Ser unimodal significa que temos apenas um ponto no intervalo do gradiente como sendo considerado ótimo.

Então sempre que houver um zero em minha tabela a espécie  estará fora do intervalo ótimo?

Infelizmente não é tão simples na natureza o significado do zero. Além da possibilidade de significar que a espécie está fora do seu intervalo de nicho que permite sua ocorrência, também pode significar que indivíduos não conseguiram chegar ao local, que seu método de amostragem falhou nessa parcela devido a topografia, etc. Então não temos confiança do que realmente significa os dois zeros na tabela. Na literatura esse problema é conhecido como double-zeros. Legendre & Legendre 1998 afirma que não devemos tirar nenhuma conclusão quando isso ocorre. Para resolver esse problema foram criadas versões dos índices de similaridade que tratam os double-zeros de forma diferenciada (geralmente ignorando eles), conhecidos como índices assimétricos. Este problema só existe em casos onde a origem de zeros é incerta (abundância e ocorrência de espécies), em todos os outros casos você não precisa se preocupar com eles.

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Uma opinião sobre “O que significa um índice de dissimilaridade ser simétrico ou assimétrico?

  1. Pingback: nMDS, como funciona? | Biologia + Estatística = Ecologia

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